Translating Integrated Soil Fertility Management Empirical Knowledge into Action through Participatory Learning and Marketing Agricultural Produce in Zimbabwe

The study sought to identify suitable mechanisms for transferring the available knowledge on concepts and principles of integrated soil fertility management (ISFM) technologies to smallholder farmers and agricultural service providers in Zimbabwe. The study was carried out in two distinct smallholder farming communities of Makoni and Wedza in eastern Zimbabwe aiming at with an aim of promoting adoption of innovations for sustainably increasing yields and incomes. a The national extension agency, Agritex, was identified as the major conduit for agricultural information dissemination by 80% of farmers in Makoni and 95% in Wedza. PAR approaches enabled mobilisation of farmers differing in resource-endowments to participate knowledge-sharing alliances resulting in significant farm-level increases in maize and legume yields. Attendance to local meetings and other agriculture-related fora also increased from <5% representation to ~50% for the more vulnerable members, notably women-headed households, the elderly and the more resource-constrained community members. Benefits of ISFM for farmers participating in learning alliances included improved household food security through increased yields and marketing of produce (income).
L’étude a cherché à identifier les mécanismes appropriés pour transférer les connaissances disponibles sur les concepts et les principes des technologies de gestion intégrée de la fertilité dessols (GIFS) aux petits exploitants et aux fournisseurs de services agricoles au Zimbabwe. L’étude a été réalisée au sein de deux communautés distinctes de petits exploitants agricoles de Makoni et Wedza dans l’est du Zimbabwe visant un but de promouvoir l’adoption des innovations pour les rendements et les revenus croissants de manière durable. L’agence de vulgarisation nationale, Agritex, a été identifiée comme l’axe majeur pour la diffusion de l’information agricole par 80% des agriculteurs à Makoni et 95% à Wedza. Les approches PAR ont permis la mobilisation des agriculteurs se différenciant dans les dotations en ressources pour participer aux alliances de partage des connaissances résultant dans l’augmentation importante du niveau des exploitations en ce qui concerne les rendements de maïs et de légumineuses. La participation aux réunions locales et autres instances en rapport avec l’agriculture a également augmenté de représentation <5% à environ 50% pour les membres les plus vulnérables, notamment les ménages où le chef de famille est une femme, les membres âgés et ceux des communautés dont les ressources sont plus limitées. Les avantages de la GIFS pour les agriculteurs participant à des alliances d’apprentissage ont inclus l’amélioration de la sécurité alimentaire des ménages grâce à une augmentation des rendements et de la commercialisation des produits (revenus).
Extended abstracts submitted under Enhancing Natural Resource Management
Date of publication: 
Region Focus: 
Southern Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under Enhancing Natural Resource Management